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Por que os pica-paus não têm enxaquecas?

Quem sofre com dores de cabeça e/ou enxaqueca sabe que qualquer batida ou chacoalhão mais forte pode ser bem incômodo, ainda mais durante uma crise! Ver um pica-pau movendo a cabeça velozmente contra o tronco de uma árvore faz pensar em como é possível que essas aves não sofram lesões cerebrais. Para se ter uma ideia, um pica-pau pode realizar até 20 bicadas por segundo, sendo que uma única bicada pode ocorrer em cerca de 50 milissegundos. Em um dia um pica-pau pode realizar 12.000 bicadas em média. As bicadas são executadas em séries com pausas entre elas, alguns pesquisadores… Leia mais

Música: uma herança evolutiva ou uma ferramenta poderosa?

“Ah, music,” he said, wiping his eyes. “A magic beyond all we do here!” – Albus Dumbledore É com esta frase do personagem feiticeiro do universo imaginado por J.K. Rowling na sua obra literária de ficção, Harry Potter, que começo por enfatizar um mistério que intrigou o próprio Darwin, ao tentar contemplar na sua teoria da evolução, o prazer que o ser humano sente com a música.  Da mesma maneira que grande parte do conhecimento possibilitado por Darwin, foi herdado por inúmeras gerações de investigadores e filósofos do comportamento, também esta interrogação permanece como um enigma que motiva muitos dos… Leia mais

Fósseis vivos e o curioso caso dos celacantos

Esse texto foi escrito por Fernanda Fontes Trancoso, bacharelanda em Ciências Biológicas pela Universidade Federal de Minas Gerais, iniciante científica no Laboratório de Biodiversidade e Evolução Molecular. Chamamos de “fóssil vivo” seres vivos que, ou possuem uma incrível semelhança morfológica com seus longínquos ancestrais, ou são parte de ordens1 ou classes1 que já foram bem mais diversificadas do que são hoje em dia. O termo é extremamente controverso, de forma que diversos pesquisadores sugerem que seja abandonado. Por quê? Bom, o termo acaba gerando diversas interpretações erradas, além de não ter utilidade formal. Veja bem: possuir alguma semelhança morfológica com… Leia mais